An Invitation Towards Hope -Around the Well Retreat 2021

Fr. Tony Bidgood, CSsR

In these times of COVID-19 , practically everything is virtual; thus, from August 8-13, 2021, a group of approximately 26 younger religious from across Canada (or connected to Canada) virtually gathered ‘Around the Well’ for an annual retreat. The retreat is sponsored by a group called Religious 55ish and Younger, started in 2017, which has a blog aroundthewell.ca.

This was my first time attending this retreat and I found it refreshing (as one would when they gather around a well!). First of all, it was wonderful to meet other religious and get to know them and hear their own stories, struggles and joys. Secondly, we were all keenly aware that our retreat was happening in this time of pandemic, after the revelations from residential schools and the tremendous cultural changes that are happening in our society right now that makes living the religious life both a rich opportunity and a sobering challenge.

Our retreat director Sister Mary Rowell, CSJ, led us in thoughtful reflections during our days that invited us to see our religious life – in both its contemplative and active dimensions – as not just a way of life, but an actual response to the challenges of this time in our history. Her reflections were peppered with poetry, music, art and wisdom.

I think it is safe to say that many of us are looking forward to our next gathering around the well, in the summer of 2022!

UNE INVITATION À L’ESPÉRANCE – RETRAITE AUTOUR DU PUITS 2021

Tony Bidgood, CSsR

En ces temps de COVID-19, pratiquement tout est virtuel ; ainsi, du 8 au 13 août 2021, un groupe d’environ 26 jeunes religieux de tout le Canada (ou liés au Canada) se sont réunis virtuellement ” autour du puits ” pour une retraite annuelle. La retraite est parrainée par un groupe appelé « Religious 55ish and Younger » (Religieux de 55 ans et moins), créé en 2017, qui a un blogue aroundthewell.ca.

C’était la première fois que je participais à cette retraite et je l’ai trouvée rafraîchissante (comme ce serait le cas en se réunissant autour d’un puits!). Tout d’abord, c’était merveilleux de rencontrer d’autres religieux et d’apprendre à les connaître et à entendre leurs propres histoires, leurs luttes et leurs joies. Deuxièmement, nous étions tous très conscients que notre retraite se déroulait en cette période de pandémie, après les révélations des pensionnats et les énormes changements culturels qui se produisent dans notre société en ce moment et qui font que vivre la vie religieuse est à la fois une riche opportunité et un défi qui donne à réfléchir.

Notre directrice de retraite, Soeur Mary Rowell, CSJ, nous a guidés dans des réflexions profondes au cours de nos journées qui nous ont invités à voir notre vie religieuse – dans ses dimensions contemplatives et actives – non seulement comme un mode de vie, mais comme une réponse réelle aux défis de cette époque de notre histoire. Ses réflexions étaient parsemées de poésie, de musique, d’art et de sagesse.

Je pense que l’on peut dire que beaucoup d’entre nous attendent avec impatience notre prochain rassemblement autour du puits, à l’été 2022!